Comité Coordinador Regional de Seguridad Nacional

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Tormentas eléctricas violentas

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Tormentas violentas

(en Inglés)


Grabado por Andy Bailey, Servicio Meteorológico Nacional, Pleasant Hill, Missouri.

 

Un rayo puede matar

La regla 30-30:

Si hay menos de 30 segundos entre un rayo y el sonido de un trueno, usted necesita buscar refugio.

Espere al menos 30 minutos después del último trueno antes dejar el refugio.

Alertas y advertencias

Una ALERTA de clima severo significa que el riesgo de tormenta en su área ha aumentado significativamente. Averigüe qué condados están en el área de alerta escuchando la radio meteorológica de la NOAA o las estaciones de radio y televisión locales.

Una ADVERTENCIA de tormenta violenta significa que es inminente que en su área haya clima severo. Refúgiese de inmediato.

El área del Gran Kansas City tiene un promedio de 40 a 60 días de tormenta eléctrica por año. Una tormenta eléctrica típica tiene 15 millas (24 km) de diámetro y dura un promedio de 30 minutos. Todas las tormentas eléctricas son peligrosas. Pueden tener vientos fuertes, rayos, granizo, lluvia intensa, inundaciones e inundaciones repentinas, fuertes corrientes descendentes de aire y tornados.

Solo un 10 por ciento de las tormentas que se producen por año en los Estados Unidos se clasifican como violentas. El Servicio Meteorológico Nacional considera que una tormenta eléctrica es violenta si produce granizo de al menos ¾ de pulgada (1.9 cm) de diámetro, vientos de 58 mph (93 km/h) o más, o tornados.

Las tormentas eléctricas suelen producirse al terminar la tarde y a la noche en los estados llanos (Plain states). Aunque es más probable que ocurran en los meses de primavera y verano, pueden producirse todo el año y a toda hora.

Consejos de seguridad en caso de tormenta eléctrica

Los rayos matan: no se arriesgue

Puede ser fascinante mirar los rayos, pero también es sumamente peligroso. En los últimos 30 años, los rayos han matado un promedio de 67 personas cada año en Estados Unidos.

Durante una tormenta eléctrica, cada rayo nube-tierra puede matar. Además del rayo que se ve en el aire, la corriente asociada con la descarga del rayo viaja por la tierra. Aunque algunas víctimas son afectadas directamente por el rayo principal, muchas otras son afectadas por los movimientos de la corriente por el suelo.

Los rayos pueden caer hasta a 10 millas (16 km) del área de la lluvia en una tormenta eléctrica, pero a esa distancia hasta puede ser difícil darse cuenta de que se acerca una tormenta. El primer rayo puede ser tan mortal como el último, así que si el cielo se ve amenazante, refúgiese antes de oír un trueno.

Use la regla 30-30 si la visibilidad es buena y no hay nada que le obstruya la visualización de la tormenta. Cuando vea un rayo, cuente el tiempo que tarda en oír el trueno. Si el tiempo es de 30 segundos o menos, la tormenta eléctrica está a unas seis millas (10 km) de usted y es peligrosa. Busque refugio de inmediato. La amenaza de rayo continúa durante un período mucho más largo de lo que la mayoría de la gente cree. Espere al menos 30 minutos después del último trueno antes de irse del refugio. No se deje engañar por el sol o el cielo azul.

Para obtener más información sobre rayos, visite www.lightningsafety.noaa.gov.

Granizo y vientos fuertes

Buena parte del daño causado por las tormentas en la región central del país proviene del granizo y de los vientos fuertes.